3 de novembro de 2008

Psoríase das unhas




As unhas são muitas vezes afetadas pela psoríase. Este tipo de psoríase é denominado "psoríase ungueal" ou "psoríase da unhas". A psoríase das unhas afeta cerca de metade dos doentes com psoríase. As unhas das mãos são frequentemente mais afetadas do que as dos pés.
A rotura do processo de queratinização resulta numa aceleração da taxa de crescimento, o que altera o aspecto físico das unhas.

As unhas podem ser a única área afetada no início da psoríase, especialmente nas crianças, surgindo depressões nas unhas ou o esfarelamento destas. Devido à sua localização, a psoríase das unhas pode ser dolorosa.
As pessoas que têm psoríase durante vários anos estão no entanto em maior risco de desenvolverem lesões ungueais do que as que desenvolveram psoríase recentemente.

Quais são os sintomas da psoríase das unhas?

As unhas tornam-se mais espessas e na sua superfície surgem pequenos buracos, assemelhando-se à parede de um dedal.

Em muitos casos, a unha pode ser facilmente levantada do dedo (a separação da unha do sabugo denomina-se igualmente onicosquise).

Podem ser observadas outras lesões: a pele por baixo da unha torna-se mais espessa (hiperqueratose subungueal), podem surgir linhas longitudinais ou transversais, podendo igualmente a unha tornar-se descorada, com manchas amareladas ou de tom salmão. Por vezes a unha torna-se esbranquiçada e opaca; a isto denomina-se leuconíquia. Em geral a unha pode tornar-se descorada, frágil ou lascada.

A inflamação pode igualmente estender-se sob a unha e, neste caso, as lesões não estão em contacto com o ar o que torna a cicatrização difícil.

A psoríase das unhas está sempre associadas a outras lesões noutras partes do corpo?

Por vezes a unha é o único local a sofrer as lesões, embora possam estar igualmente presentes lesões noutras partes do corpo. Crê-se que as pessoas com psoríase generalizada estejam mais propensas a desenvolver psoríase das unhas. No entanto, os doentes podem sofrem de psoríase grave das unhas sem terem outras lesões cutâneas graves.

Sabe-se que a grande maioria dos doentes que desenvolvem psoríase das unhas virá também a sofrer de artrite psoriásica, uma das formas mais graves da condição.

As unhas psoriásicas ficam infectadas com mais facilidade do que as unhas saudáveis?

Quando a unha se descola do sabugo, a fenda resultante pode ser colonizada por bactérias e fungos que causam infecções. Esta é a razão porque as unhas devem ser mantidas escrupulosamente limpas e protegidas quando se executam tarefas manuais.

A psoríase das unhas pode ser confundida com outras doenças das unhas?

A psoríase das unhas pode tomar várias formas, não tendo sempre um diagnóstico fácil, especialmente quando as alterações na unha não estão associadas a lesões cutâneas.

Existe um risco particular desta ser confundida com onicomicose (infecção fúngica). Em caso de dúvida, apenas uma análise micológica permitirá um diagnóstico concreto. O médico poderá então prescrever o tratamento adequado.

Qual é a melhor forma de proteger as unhas?

Em primeiro lugar, deverá tentar manter as unhas o mais secas possível, uma vez que a umidade aumenta o risco de infecção. Deve realçar-se que os germes podem ser transferidos de outras partes do corpo através do ato de coçar.

Deve-se utilizar luvas de borracha ou de vinil quando precisar trabalhar com as mãos na água e, se qualquer coisa for introduzida debaixo da unha, deverá ser removida com um instrumento macio em vez de se utilizar um objecto metálico pontiagudo.

Quando lavar as mãos, deve-se secar minuciosamente as extremidades dos dedos com uma toalha de papel para absorver a umidade sob a unha.


Como se deve cuidar das unhas?

É difícil tratar das unhas que se tornaram fracas devido à psoríase. É preferível manter as unhas curtas, pois as unhas compridas podem ficar presas em algo ou descolarem-se do sabugo com mais facilidade, aumentando o risco de trauma. As unhas compridas são igualmente mais vulneráveis á infecções.

Nescessário cuidado para não danificar as cutículas e prestar particular atenção às extremidades das unhas, especialmente às unhas dos pés, uma vez que estas podem se introduzir na pele causando maior inflamação (conhecido como encravamento da unha). Deve ser consultado um podólogo e um dermatologista quando as unhas dos pés se tornam mais espessas.

Pode pintar-se as unhas?

A psoríase das unhas pode por vezes causar embaraço, especialmente quando a sua profissão implica no contato com o público. Pode usar uma base de verniz endurecedor para preencher as depressões na superfície da unha e pintar com verniz de cor por cima. Pode-se igualmente usar unhas postiças(órteses) até que a unha cresça.


Pontos chave:
Metade das pessoas com psoríase sofrem alterações nas suas unhas (1).
A unha pode por vezes descolar-se com facilidade do sabugo, ficando-se salpicada de depressões, descorada ou lascada.
A psoríase das unhas é desagradável à vista e pode causar embaraço.
É vital que se cuide das unhas e que sejam mantidas curtas para limitar o risco de trauma e infecção.
Referência:

1) Dubertret, Psoriasis (Chapter 29), 1994

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